Zwischen zauberhaften Parks und unberührter Natur

Keine Frage – den Frühling 2021 hatten sich Hoteliers und Gastronomen  anders vorgestellt – auch am Lago Maggiore. Nun hat die Pandemie alle ausgebremst. Die alljährliche Blütenpracht aber lässt sich nicht von Corona stoppen und für die Zeit nach dem Lockdown laufen allerorts die Vorbereitungen auf Hochtouren.

Ein Gastbeitrag von Susanne Kilimann


Blütenfeste und Gartenausstellungen und viele andere Events locken in dieser Jahreszeit normalerweise Zehntausende Menschen an den See. Sie alle sind dem Kampf gegen die Pandemie zum Opfer gefallen. Nur der Frühling hat sich nicht aufhalten lassen. Wie in jedem Jahr sorgt er hier, am Südrand der Alpen, für einen einzigartigen Duft- und Farbenrausch.

Mit aber­tausenden Variationen in Rosa, Rot und Weiß zünden als erste die Kamelien an Uferpromenaden, in den Parks und Gärten der Villen ihr betörendes Blütenfeuerwerk. Die Pflanze aus Fernost war Im 18. Jahrhundert nach Europa gelangt. Seefahrende Händler hatten sie aus Japan und China mitgebracht. Bald schmückte das exotische Teestrauchgewächs die Grünanlagen der Schlösser und Herrenhäuser auf dem ganzen Kontinent. Am Lago Maggiore hat die Kamelie besondere Karriere gemacht. Nirgendwo sonst in Europa blüht sie in so vielen Varianten.

Die Villa Tarantao in Verbania

In den Gärten der Villa Taranto in Verbania am Westufer des Sees sorgt die schöne Exotin für eine erste üppige Frühlings­pracht, bevor Rhododendren, Azaleen und Tulpen den 16 Hektar großen Garten in ein buntes Blütenmeer verwandeln. Als Schöp­fer dieses botanischen Gesamtkunstwerks hat sich ein ausgewanderter Schotte verewigt. Captain Neil Boyd Mc Eacharn, Spross einer Reeder-Familie, hatte Villa und Grund Anfang der 1930er Jahre erworben und seinen Traum von perfekt gestalteter Natur verwirklicht – mit Pflanzen aus aller Welt, kunstvollen Brunnen, Kaskaden und Seerosenteichen und der „Valletta“, einem roman­tischen künstlich angelegten Tal.

Am Ende seines Lebens vermachte Mc Eacharn sein Anwesen dem italienischen Staat. Der führt das Erbe des 1964 verstorbenen Schotten fort. Inzwischen sind die Tulpenwochen der Villa Taranto in der zweiten Aprilhälfte eine Institution. Rund 80 000 Blumenzwiebeln treiben Stängel, Blätter und Kelche aus. Im Tulpenlabyrinth, wo mehr als 70 Varianten blühen, lassen sich die seltene schwarze Tulpe „Queen of night“ und die „Giant Orange Sunset“ mit ihren bis zu 15 Zentimeter großen Blüten bewundern.

Zauberhafter Barockgarten auf der Isola Bella

Zu den Hauptattraktionen des Lago Maggiore gehören die Borromäischen Inseln. Fünf winzige Inseln, die die einflussreiche Adelsfa­milie Borromeo für sich reklamierte. Die vielleicht schönste dieser Inseln ist die Isola Bella mit ihrem zauberhaften Barockgarten. Das terrassenförmig angelegte Areal ist eine Komposition aus Statuen, Brunnen und Wasserspielen, sorgsam gestutztem Grün und einer unüberschaubaren Blumenvielfalt. „Wir können es kaum erwarten, unseren Gästen wieder die blühende Pracht zu prä­sentieren. Es ist alles bereit“, sagt Raffaella Martinelli von der Vereinigung Terre Borromeo. „Sobald es die Pandemie-Bestimmungen zulassen, können Touristen die Isola Bella wieder zu den normalen Öffnungszeiten besuchen.

Aber auch darüber hinaus“, kündigt Martinelli an. Mit einer speziellen Buchung lasse sich das Kleinod ganz privat erleben – romantisch zu zweit, mit Freunden oder mit der Familie. Nach einer privaten Führung durch den Borromeo- Palast können die „VIPs“ den Sonnenuntergang beim Aperitif im fast menschenleeren Barockgarten mit Blick auf den See auf sich wirken lassen.

Palmen und Kakteen auf der Isola Madre

Dank des besonderen Mikroklimas in diesem Teil des Lago Maggiore hat sich auch auf der benachbarten Isola Madre ein Paradies auf Erden gestalten lassen. Unzählige Palmen und Kakteen gedeihen prächtig. Ebenso unterschiedlichste Protea-Arten und andere florale Raritäten aus fernen Gefilden. Weiße Pfauen, die durch die kunstvoll arrangierte Parklandschaft stolzieren, sind die ästhe­tischen i-Tüpfelchen in der Szenerie. Auch für die Isola Madre werden Besuche außerhalb der regulären Öffnungs­zeiten angeboten.

Auf einem Hügel hoch über dem Südufer des Sees thront Rocca d’Angera, die Burg der Visconti, die schließlich ebenfalls in den Besitz der Borromeo gelangte. Im Inneren beeindruckt sie mit farbgewaltigen mittelalterlichen Fresken. Der Garten drumherum schickt Besucher auf eine botanische Zeitreise. Anhand von Archivmaterial haben Gärtner die typische Vegetation eines Mittel­alter-Gartens rekonstruiert. Küchen- und Heilkräuter sowie alte Rosensorten schmeicheln Augen und Nase auf ungewohnte Weise.

Gelber Enzian und Alpentulpen in der Wildnis

Zwischen den sorgsam angelegten Park- und Gartenlandschaften und der nahezu unberührten Natur einsamer Berg- und Tallandschaf­ten liegen nur wenige Kilometer. Im Nordwesten des Lago Maggiore erstreckt sich das Ossola-Tal mit seinen Nebentälern und dem Nationalpark Val Grande, dem größten Wildnisgebiet des Alpenraums. Almwirtschaft wurde hier schon vor Jahrzehnen aufgegeben und für den Tourismus im größeren Stil wurde die Gegend nie erschlossen. So ist sich die Natur selbst überlassen. In den Höhen­lagen des Val Grande führen Gebirgsarnika, Gelber Enzian, Alpentulpen und andere seltene Pflanzenarten ein von Menschen un­gestörtes Dasein.

Um das touristische Angebot am Lago Maggiore, am benachbarten Ortasee und in den Ossola-Tälern gemeinschaftlich zu vermarkten, haben sich Hoteliers und über 50 Tourismuspartner der Provinz Verbano-Cusio-Ossola zum Konsortium Maggiore zusammengeschlossen. „Für die Zeit nach dem Lockdown wollen sie Schnittstelle für Anbieter, Touristiker und Individualreisende sein und ihre Leistungen – vom Fahrradverleih bis zum geführten Ausflug – bündeln.

Über allgemeine Reisebestimmungen für Italien unter Pandemie-Bedingungen informiert https://infocovid.viaggiaresicuri.it/returningtoitaly.html.

Alle Bilder: Agentur für Tourismus Marketing Maggioni-Gretz

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